Kareem’in asıl hayali Lakers değil, Knicks’miş!

NBA efsanesi Kareem Abdul-Jabbar'ın, fikrini değiştirene kadar, aslen Los Angeles Lakers yerine New York Knicks'e katılmak istediği ortaya çıktı ...
NBA efsanesi Kareem Abdul-Jabbar’ın, fikrini değiştirene kadar, aslen Los Angeles Lakers yerine New York Knicks’e katılmak istediği ortaya çıktı.

Mesleğinde altı defa MVP, 19 sefer All-Star, altı sefer NBA Şampiyonu ve tüm vakitlerin en çok sayı kaydeden oyuncusu olan Kareem, sadece tarihin en büyük Lakers oyuncularından değil, en büyük basketbolculardan da biri.

“essentiallysports”tan Aaron Matthew’in yazdığı bir makaleye nazaran, Kareem, mesleği boyunca bir noktada Knicks ile muahedeyi düşünüyormuş:

“New York Knicks yıllardır dalga geçilen bir pozisyonda. İster berbat takaslar, ister çılgınca draft kararları olsun, tercihlerinin çoğunluğu geri tepti ve yüzlerinde patladı. Bu berbat tercihler, Knicks’in bir Hall of Fame oyuncusu olan Kareem Abdul-Jabbar’ı pas geçtiği 1970’li yıllara kadar dayanıyor.

Milwaukee Bucks ile altı dönem geçirdikten sonra Kareem, yeni bir mera arama vaktinin geldiğine karar vermişti. Bir Knicks hayranıydı ve hatta orayı meskeni olarak bile isimlendirmişti. Onlar için oynama dileğini söz etmesine karşın, Knicks’in umurunda olmamıştı. Bucks’la geçirdiği müddet boyunca Kareem, MVP mükafatını üç defa kazanmıştı ve ortalama 30 sayı, 15 ribaund ve 3 bloktan fazlasını ortaya koyuyordu. Üstelik Knicks’in efsanevi pivotu Willis Reed, 1974’te birçok sakatlıktan sonra, şimdi 31 yaşında emekli olmuştu.”

KAREEM, 1975’TE NE DEMİŞTİ?

1975 yılında, Lakers’a takas olduktan sonra düzenlenen bir basın toplantısında, Kareem şunları söylemişti:

“New York’a gidip orada oynamak istiyordum. Basketbol oynamaya başladığımdan beri, bu benim için bir hayaldi: Knickerbockers için oynamak. Lakin işlerin ilerleyiş biçimiyle, Lakers beni buraya getirmeyle çok ilgiliydi ve samimi bir formda, kararlı bir efor gösterdiler. Beni konutumda hissettirmeye çalıştılar ve New York için durum bu türlü olmadı. Bu yüzden sizi sahiden istemeyen insanların etrafında dolaşmanın makul olduğunu zannetmiyorum.”

Knicks’in şimdi yakın geçmişinde bile, bir yaz devrinde iki süperstarı (Kevin Durant, Kyrie Irving) elinden kaçırdığı düşünüldüğünde, bu durumun genetik bir kalıtım olup olmadığı merak konusu.