Wallace: “Pippen birinci geldiğinde, burnu havada olacağını sanmıştım”

Eski NBA oyuncusu Rasheed Wallace, 1999 yılında Scottie Pippen Portland Trail Blazers'a katıldığında oluşan beklentilerden bahsetti.<br /> <br /> Portland ...
Eski NBA oyuncusu Rasheed Wallace, 1999 yılında Scottie Pippen Portland Trail Blazers’a katıldığında oluşan beklentilerden bahsetti.

Portland, 1999 döneminde Pippen’ı aldığında beklentiler çok yüksekti. Ve ekibin devam eden tüm değişiklikleri en yakından takip eden kişi de, başlarda Pippen’dan ne bekleyeceğini bilmeyen, yükselen yıldız Wallace’dı:

“Biraz burnu havada olacağını düşünmüştüm, ancak değildi. Alçakgönüllü bir adamdı ve şahsen bana ve hepimize de yardımcı olmuştu.”

Pippen, Houston Rockets ile başarılı sayılmayacak bir seriden sonra kadroya gelmişti. Portland’a katılmadan evvel, Blazers ekibi, Wallace’ın da yardımlarıyla Garp Konferansı Finalleri’ne çıktığı için momentum kazanıyordu. Portland ekibi, 1999 playofflarında San Antonio Spurs tarafından süpürülmüştü.

“İyi bir kadroyduk, lakin onun liderliği dönemin ileri noktalarında bize yardımcı olmuştu. O başkan olduğu için, bize kazandırdığı kimi maçlar olmuştu. Soyunma odasında konuşan biri olmasıyla, altı şampiyonluk kazanan ve bunun değerli bir modülü olan bir adamı dinlememek aptallık olurdu.”

Yeni ve gelişmiş Blazers, Pippen ve Wallace frontcourt’u ile tekrar yapılanmaya devam ettiği için o, yıl eksiksiz bir dönem geçirmişti. Grup, Batı’da olağan serisi 59-23 noktayla üçüncü sırada tamamlamıştı. En ahir ise konferans finallerinde, Pippen’ın eski akıl öğretmeni Phil Jackson’ın yönettiği Los Angeles Lakers tarafından elenmişlerdi.